Thera Coppens

Thera Coppens

Thera Coppens is auteur van vele historische boeken, waaronder Suzanne en Edouard Manet, Sophie in Weimer en Hortense - De vergeten koningin van Holland. Ze schreef artikelen in onder meer NRC Handelsblad, Museumtijdschrift en Nouveau.

MOGELIJKHEDEN

 

Thera Coppens is een gepassioneerde verteller over prominente personen uit de geschiedenis van de kunst, muziek, literatuur en het Koningshuis. Van Goethe en Prinses Sophie tot Edouard Manet en van St. Petersburg tot Parijs. Voor boeiende verhalen en lezingen bent u bij Thera Coppens aan het juist adres.

Vraag informatie aan
Suzanne en Edouard

Suzanne en Edouard Manet vertelt over de liefde tussen de Nederlandse pianiste Suzanne Leenhoff en de schilder Edouard Manet.

Als jong meisje reist Suzanne op aanraden van Franz Liszt in 1847 naar Parijs om daar haar pianostudie voort te zetten. Ze geeft er pianoles aan de broers Manet. Wat haar familie zo vreest bij haar vertrek naar de grote stad, gebeurt: ze raakt ongehuwd zwanger.

Manet staat in 1855 als peetoom aan de doopvont van het kind, een jongetje, en in 1863 trouwt hij in Zaltbommel met Suzanne. Maar is de schilder de vader van haar zoon?

Terwijl Manet tientallen schoonheden – van elegante Parisiennes tot -publieke vrouwen en zelfs de -maîtresse van -koning Willem III – portretteert, wijdt Suzanne zich aan haar muziek en ontvangt in haar salon hun vrienden: de impressionisten Monet, Cézanne, Renoir, Degas, Morisot, Pissarro, Sisley en de schrijvers Mallarmé, Baudelaire en Zola. Ze is de perfecte gastvrouw: componisten en dichters dragen werk aan haar op.

Sophie in Weimar

Door haar verregaande bescheidenheid is groothertogin Sophie van Saksen Weimar Eisenach – dochter van koning Willem II – in onze vaderlandse geschiedenis totaal over het hoofd gezien. En toch is deze kleine Oranjeprinses een vrouw van wereldformaat, die voor de cultuur meer betekenis heeft gehad dan welke Oranjevorst ook.

Op achttienjarige leeftijd werd zij uitgehuwelijkt aan erfgroothertog Carl Alexander. Zo houdt ze haar intocht in Weimar, dat sinds de dood van Goethe teert op de roem van weleer. Hier ontplooit zij haar grote talenten: zij ontvangt Franz Liszt en Hans Christian Andersen aan haar hof en verricht op sociaal gebied baanbrekend werk. Bovendien heeft zij de zorg voor haar familie in Den Haag, waar de Oranjedynastie wankelt door het wangedrag van koning Willem III.

Bitter teleurgesteld in haar verwrongen huwelijksleven en in de huwelijken van haar kinderen ontvangt Sophie aan het eind van haar leven de felbegeerde erfenis van Goethe. Met het door haar in Weimar gebouwde Goethe-Schillerarchief en de Sophienausgabe verwerft ze wereldfaam.

Marie Cornelie

In 1824 hobbelt een kleine stoet reiskoetsen van het Koninklijk Paleis te Brussel via de Duitse vorstendommen door Polen, Lijfland en de barre streek langs de Baltische Zee naar het hof van tsaar Alexander I te Sint-Petersburg. In de koetsen zitten kroonprins Willem Frederik van Oranje en zijn Russische gemalin Anna Pavlova met hun gevolg.

Een der hofdames is de jonge Marie Cornélie gravin van Wassenaer Obdam die, zonder dat men het weet, uitvoerige dagboeken schrijft. Ze schetst herbergen vol wandluizen, wolven die de paarden bedreigen maar ook de rijke ontvangst aan het hof te Weimar. In Sint-Petersburg, waar ze ruim tien maanden blijven, geeft Cornélie een levendige beschrijving van het door etiquette beheerste hofleven, haar ontmoetingen met schrijvers en componisten, de pracht van Russisch-orthodoxe ceremoniën, het lot der lijfeigenen en het lege bestaan der hofdames die op roetsjbanen trachten het monotone leven in het Winterpaleis te doorbreken.

Cornélies reisdagboeken bleken door Alfred Graaf zu Solms Sonnenwalde op Kasteel Weldam bewaard te worden. Aafke Brunt, archivaris van het Huisarchief Twickel, vertaalde ze uit het Frans en verrichtte vooronderzoek. Thera Coppens schreef het levensverhaal van de puissant rijke Cornélie, dat zich afspeelt in een grillig tijdperk: Cornélie wordt geboren ten tijde van de Bataafse Republiek, groeit op onder het bewind van koning Lodewijk Napoleon, ziet keizer Napoleon over het Lange Voorhout schrijden en wordt ten slotte trouw onderdaan van de koningen Willem I en Willem II van Oranje.

Marie Cornélie, waarin het dagboek van de avontuurlijke reis naar Sint-Petersburg integraal is opgenomen, is een meeslepend verhaal vol verbijsterende, wrede en vaak ontroerende momenten uit het particuliere leven van de Romanovs, de Oranjes en de Van Wassenaers.